Chloroform, czyli pierwszy lek znieczulający

Dekady lat temu, kiedy pojęcie o medycynie było jeszcze bardzo małe i rozwój w tej dziedzinie dopiero raczkował, i tak udawało się odkrywać coraz to nowsze sposoby radzenia sobie z bólem czy z chorobami. Przez długi czas podczas operacji nie potrafiono jednak znieczulić pacjenta, a najpopularniejszymi sposobami były m.in. doprowadzania pacjenta do nieprzytomności za pomocą pałki czy też upijanie go dużymi ilościami alkoholu.

Dopiero w latach 30. XIX wieku nastąpił przełom w tym aspekcie, kiedy dokonano syntezy chloroformu, a następnie zaczęto z niego korzystać. Okazało się bowiem, że chloroform idealnie nadaje się do uśpienia czy może właśnie znieczulania pacjentów przed przeprowadzaniem operacji. Przełomowy charakter tego odkrycia potwierdza fakt, że chloroform był stosowany przez bardzo długi czas, choć w końcu znaleziono bezpieczniejsze i mniej toksyczne znieczulacze niezagrażające zdrowiu człowieka, dlatego też ostatecznie zakończono stosowanie chloroformu w anestezjologii.